La Grande Guerre

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Dans la guerre de positions qui s’installe ensuite pour plusieurs années, ce soldst belge va connaître les mêmes épreuves que les autres combattants, alliés ou ennemis, dans les batailles sanglantes livrées aux côtés des Anglais dans les secteurs d’Ypres, de même. Notre pays est presque entièrement envahi. D’autre part, l’expérience des récentes offensives montre que la conquête de la Belgique par les armées alliées l’expose à une totale destruction. Quel jugement porterait l’Histoire sur une politique qui n’aurait conçu d’autre moyen de délivrer le pays que la continuation à outrance d’une lutte entraînant la ruine et le dépeuplement de nos plus belles provinces ? Loin de moi l’idée d’une paix qui ne serait pas honorable. J’aimerais mieux combattre jusqu’à mon dernier souffle plutôt que de rentrer dans une Belgique diminuée ou asser- vie. Mais je déclare que le gouvernement ne peut pas, dans les circonstances actuelles, s’incliner devant la fatalité. Il importe aussi que nous conservions vis-à-vis des neutres et du monde civi- lisé la forte position que nous a acquise la cause pour laquelle nous sommes entrés en guerre. » La Belgique dut, malgré tout, s’aligner sur le rejet allié des propositions allemandes, mais le roi Albert n’en affirma pas moins qu’il ne convenait pas de « se laisser inti- mider par la menace de méfiance que les dirigeants alliés seraient incapables de faire partager aux opinions publiques de leurs pays. » Il savait en effet que l’exemple donné par ses soldats sur le front de l’Yser avait suscité, dans le camp allié, une immense vague de sympathie en faveur de son pays et de sa personne. 

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