Parcours : 1 journée à Gand

Mercredi 27 mai 2015

Gand est une ville à multiples visages, qui a su rénover et valoriser son patrimoine historique tout en affichant une modernité bien inspirée… Ici, l’architecture oscille entre le Moyen-âge et le design avec une aisance qui donne à Gand une élégance particulière. Un conseil : regardez bien devant vous quand vous traversez la rue, les trams et vélos gantois sont partout !

 

 

 

Se garer : pour notre parcours, nous vous conseillons de vous garer au Parking souterrain Ramen (Ramen 23). Continuez sur Ramen et tournez à droite sur Burgstraat.

Au 25, une boutique d’épices… et d’insectes… Pourquoi pas… En face de vous l’impressionnant Gravensteen, le Château des Comtes de Flandre, construit en 1180. La vue du sommet de la tour y est imprenable, et certains week-ends, des animations avec chevaliers en chair et en os y sont proposées. Tournez ensuite sur Jan Breydelstraat, une jolie rue avec quelques enseignes d’antiquaires et de décoration. C’est dans cette rue que se trouve le musée du Design. Installé dans l’ancien hôtel de Coninck construit au 18e siècle, il a été complètement réaménagé et intègre quelques belles pièces Art Nouveau et bien sûr, une toute nouvelle aile dédiée au design contemporain.

Vous voici au cœur du Gand historique, au bord de la Lys… il faut dire que la vue est impressionnante. Quel dépaysement !

Réservez un petit tour en bateau, vous y découvrirez les façades arrières des maisons médiévales, les terrasses des cafés au pied de la rivière, bref une vue différente et des explications sur les grands monuments que vous passerez… Compter 7 euros par adulte, 4 euros pour les enfants de 3 à 12 ans. De Bootjes van Gent, 4A Korenlei, sur le pavillon vert sur le quai, site : debootjesvangent.be. Le tour dure 40 minutes.

Il fait beau et vous avez plus de 2h devant vous ? Partez vous-même à la découverte de la ville. Pas besoin de permis, vous pouvez louer des bateaux de quatre à huit personnes pour quelques heures ou à la journée au départ de Gand auprès de la compagnie Minerva. Ces mini-yachts sont très facilement maniables. De toutes façons, vous n’irez pas très vite car la navigation sur la Lys est limitée à 8km/h ! Le mieux est d’apporter son pique-nique. Mais si vous tenez absolument à mettre les pieds sous la table, nous vous conseillons de vous arrêter au restaurant Heilig Huizeken sur la droite de la rive, à une heure environ de Gand (tables en terrasse et ponton pour laisser le bateau). Minerva Boat Company, à l’angle de Lindelei 2a, 9000 Gent, tel : 09 233 79 17, site : minervaboten.be. Deux modèles de bateaux pour 4 personnes et 1 enfant : 2h : 51-58 €, 3h : 75-84 €, 4h : 97-109 €, 8h : 176-198 €. Laissez votre voiture au parking Kouter (parking 5).

Où déjeuner ? Au retour de votre tour en bateau, remontez sur Jan Breydelstraat et arrêtez-vous au Naturell (n°10). Une magnifique terrasse ombragée et une cuisine très fine et originale. Réservez au 09 279 07 08.

Autre possibilité : traversez la Lys, vous trouverez de nombreux restaurants et terrasses sur Graaslei, dont le Belga Queen, brasserie ultra moderne revisitée par l’architecte d’intérieur Antoine Pinto (10 Graslei).

Avant de poursuivre vers le vieux Gand, passez dans le vieux Marché aux Poissons (Groetenmarkt) encore un bel ensemble de rénovation dans le respect des lieux. On peut également y prendre un verre ou déjeuner, plutôt s’il pleut ou s’il fait froid. En ressortant, dirigez-vous vers la cathédrale Saint-Bavon. Perdez-vous dans les ruelles et appréciez (mais attention, ici les trams et les vélos sont prioritaires !) les façades, les vieux ponts. A la Cathédrale, obligation d’entrer et de payer les 2 euros d’admission pour admirer son trésor, le fameux triptyque de l’Agneau Mystique ! Celui-ci est en restauration jusqu'en 2019, donc exposé en partie (mais totalement fermé entre le 8 et le 12 juin 2015). Peint en 1432 par les frères Van Eyck, ce chef d’œuvre primitif flamand est expliqué par un audioguide…

Vous voulez faire un peu de shopping ? Les grandes enseignes classiques se trouvent sur Veldstraat et sur Sint-Niklasstraat. Evitez-les. En sortant de la Cathédrale, dirigez-vous plutôt sur Lange Kruisstraat puis sur Henegouwenstraat. Dans cette rue, deux belles enseignes multimarques : Pand 13 ou Sevens.

Vous avez besoin d’une pause-café ? La jolie place Kalandeberg, tout près de là offre de belles terrasses avec des cafés sympas au calme. Poursuivez votre circuit shopping sur Volderstraat, qui se prolonge en Hornstraat, puis après le pont (et après Dille & Kamille) en Jakobijnenstraat. Prenez ensuite à droite sur Onderbergen. Vos jambes ont mérité une belle tasse de thé chez Alice, au 6. Cet espace à mi-chemin entre un salon de thé et restaurant propose, dans une déco et vaisselle très « boudoir de filles » un assortiment de tartes faites maison ! Jolie terrasse dans la cour.

Avant de récupérer votre voiture, notre petit conseil : dépassez le parking et dirigez-vous vers le Sint-Elisabeth Begijnhofdries (Béguinage Sainte Elisabeth, ou encore le Vieux Béguinage). Ce petit havre de paix terminera en beauté votre escapade. Au 17e siècle, les Béguines étaient près de 800 ici. Abandonné au 19e, siècle, un important travail de restauration a été entrepris ces dernières années. C’est ici (au Begijnhofdries 39) que s’est installé Ile en Ville, véritable coup de cœur de la rédaction. Installée dans une ancienne maison magnifiquement restaurée, cette boutique de déco et mode est un véritable lieu de vie… On y déjeune, boit un thé et même l’apéro… en terrasse ou dans la cour fermée. Ils ferment à 20h30, alors avant de reprendre la route, atardez vous dans leurs rayons… ils proposent certaines marques en exclusivité pour la Belgique… Ici tout est beau, et délicat, une élégance naturelle et sans tapage !

Que ramener ?

De la moutarde faite maison et dans la tradition ancienne, de chez Tierenteyn-Verlent. 3 Groentenmarkt 9000 Gand, tél : 09 225 83 36, site : tierenteyn-verlent.be.

Des épices, des herbes, des thés ou des insectes du Spice Bazar. 25 Burgstraat, 9000 Gand, tél : 09 234 19 15, site : spicebazaar.be. Mardi de 9h30 à 12h30, samedi de 14h à 18h, Dimanche de 10h30 à 17h.

Des céramiques « Terres de Rêves » chez Ile en Ville. 39 Begijnhofdries, 9000 Gand, tél : 09 336 33 08, site : ile-en-ville.be. Ouvert de mardi à samedi de midi à 20h30.

Des craquelins de chez Himschoot - La plus ancienne boulangerie de la ville et la meilleure… Juste à coté de la boulangerie, un petit salon de thé décoré à l’ancienne vous accueillera pour le petit déjeuner, pour bien commencer la journée, entouré du Gand Médiéval ! Tous les jours de 7 heures 30-18h30, Groentenmarkt tél : 0491 52 83 31 , 1 9000 Gent , site : bakkerijhimschoot.be

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