La Forêt de Soignes

Paru dans JV10, Décembre-janvier 2008 | Texte : Aurélie Koch

En arrivant à Bruxelles, nul ne peut rester insensible à la présence de cette forêt de Soignes, unique en son genre.

Car si Paris, Londres ou Madrid s’enorgueillissent de leurs parcs et de leurs avenues arborées, aucune capitale en Europe n’oserait rivaliser devant la majesté de ce « poumon vert » de 5 000 hectares jouxtant la ville.

Transformé il y a environ 2 000 ans en hêtraie, ce domaine sublime a vécu un défrichement lent et mesuré, sauvé par la passion de la chasse de ses propriétaires successifs. Mais si le gibier s’y est longtemps épanoui, il a ensuite disparu avant d’être réintroduit. Aujourd’hui, on ne compte plus qu’environ 200 chevreuils et quelques sangliers revenus d’on ne sait où.

Au fil des saisons, les habitants la découvrent avec un bonheur intact, au détour d’une traversée rapide en voiture, ou lors d’explorations plus minutieuses à pied, à vélo, à cheval…

Peuplée presque exclusivement de hêtres, elle présente cette structure « cathédrale» qui pourrait faire croire que Dieu lui-même souffle dans les cimes, et jette à certaines heures des bras de brumes étranges et mystiques au pied des troncs centenaires…

Site : soignes-zonien.net

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