Londres en une journée : suivez le guide

Jeudi 9 juin 2016 | Texte : Victoire de Changy, Photos : Corentin Van Den Branden

Accessible en seulement 2h d’Eurostar depuis Bruxelles ou Paris, en 1h20 depuis Lille, Londres peut s’envisager pour une journée. On a tenté l’expérience pour vous : une idée de parcours pour profiter pleinement d’une courte escapade.

En sortant de la gare, une promenade le long du Regent’s Canal

À quelques minutes à pied des gares King’s Cross / St-Pancras se trouve une des entrées du Regent’s Canal, une voie navigable du Nord de Londres qui relie Paddington Basin et la Tamise au quartier de Limehouse et qui permet de découvrir quelques quartiers de Londres sous un angle plus inédit. Il fait une vingtaine de kilomètres – on ne l’a donc pas parcouru de part en part – et est accessible, en empruntant les anciens chemins de halage, aux piétons et aux vélos. Si nous avons choisi la découverte à pied, nous vous recommandons cependant la bicyclette pour vous déplacer plus rapidement sans pour autant en perdre une miette !

Au départ de l’entrée située à l’arrière de la gare, se trouve un quartier en pleine mutation, qui accueille notamment la prestigieuse école d’art St Martins. Cette première partie de la promenade mène, après quelques ponts et écluses, au Camden Market, où l’on croise, en plus des célèbres boutiques d’objets vintage, de chaussures et t-shirt « rock », des échoppes de nourriture de toutes provenances (des bagels bien british aux pad thaï jusqu’au guacamole mexicain), où tout sent et semble bon.

À quelques pas de cette première étape, on découvre le quartier dit des « stars », Primrose Hill, avec ses vastes maisons aux décors parfois un peu pompeux. En poursuivant la promenade, on longe le Regent’s Park et son zoo (l’un des plus vieux du monde, accessible depuis le canal), sa volière et ses quelque sept cents espèces d’animaux. On passe ensuite aux côtés des très jolies péniches habitées (et fleuries !) de Lisson Grove Moorings. Il faut ensuite remonter en ville pour traverser Edgware Road. Si vous pouvez en profiter pour attraper un métro, la balade peut également se poursuivre jusqu’à à Little Venice, le quartier résidentiel et chic avec ses péniches de luxe, bordé de cafés et de restaurants où vous pourrez déjeuner ou dîner à des prix plus ou moins raisonnables.

• Zoo de Londres, Regent’s Park, London NW1 4RY, tél : +44 (0) 20 7722 3333, site : zsl.org. Accessible par le canal ou via la station de métro Camden Town, Regent’s Park ou Baker Street. Ouvert tous les jours à partir de 10h et jusqu’à 15h-18h suivant les saisons. Tarifs entre 22 et 30 £.

• La balade peut également se faire en péniche, de Little Venice jusqu’à Camden, pour 7 à 8,50 £ l’aller simple. Plus d’infos sur le site : londonwaterbus.com.

• Bon à savoir : si vous êtes à plusieurs, il est peut-être plus rapide et, compte tenu du prix des trajets en métro, plus intéressant financièrement de commander un « Uber », cette application qui permet de réserver via votre smartphone un taxi en quelques instants. Besoin de wifi ? Certaines des fameuses cabines téléphoniques londoniennes ont été reconverties en « wifi hotspot » et proposent un accès gratuit.

Un déjeuner sur les Kensington Roof Gardens

Au cœur du très animé quartier de Kensington se trouvent les « Roof’s Garden’s », un jardin atypique de 6.000 m2 aménagé entre 1936 et 1938 par Ralph Hancock, un architecte paysagiste, au sixième étage d’un immeuble, avec une vue panoramique sur l’Est de Londres. En plus des plantes et des différentes espèces d’arbres disposées dans trois espaces thématiques (jardin espagnol, jardin «style Tudor» et jardin anglais), les jardins sont parcourus par quelques flamants roses qui déambulent nonchalamment aux côtés des visiteurs. Les jardins entourent un Club House sur deux étages qui accueille des événements privés, ainsi qu’un restaurant gastronomique, le Babylon, où l’on peut déjeuner de plats entre 29 et 33 £ (32 £ pour un lunch deux services le dimanche).

La station de métro la plus proche est Kensington High Street. Les jardins sont accessibles via la Derry Street, dans un immeuble nommé « 99 Kensington High Street », et sont ouverts gratuitement au public sauf lors de l’organisation d’événements privés, mieux vaut donc téléphoner à l’avance. Le restaurant est ouvert tous les jours, les réservations se font en ligne ou par téléphone.

99 Kensington High Street, London, W8 5SA, tél : 00 44 (0) 207 937 7994, site : virginlimitededition.com/en/the-roof-gardens.

Une fin de journée près des maisons colorées de Portobello Road

Pour terminer l’après-midi on peut, pour le plaisir des yeux, se promener le long des maisons multicolores de Portobello Road ou visiter le Portobello Road Market, célèbre autrefois pour ses antiquités mais davantage aujourd’hui pour ses étals de fruits et légumes et de vêtements.

Accessible depuis les stations de métro Notting Hill Gate, Ladbroke Grove et Westbourne Park. Le marché est ouvert du lundi au vendredi de 9h à 18h, jeudi de 9h à 13h et vendredi – samedi de 9h à 19h.

Eurostar, en pratique
Un train Eurostar part de la gare de Bruxelles Midi tous les jours et toutes les heures entre 06h50 et 19h50, depuis Lille Europe toutes les heures entre 08h30 et 20h30. Les retours depuis Londres St Pancras se font toutes les heures entre 06h50 et 19h30.
Concernant les tarifs, il est possible, en s’y prenant bien à l’avance, de réserver l’aller-retour à partir de 39 €. En dernière minute, les trajets varient entre +-164 € en tarif standard, +-250 € en standard premier (avec un repas léger et des boissons) et +-285 € en business premier. Pour passer les contrôles de passeport et de sécurité, il est préférable d’arriver 45 minutes avant le départ.
Bon à savoir : le programme 2FOR1 permet aux voyageurs deux entrées pour le prix d’une sur les expositions payantes de neuf musées partenaires (Tate Modern, Tate Britain, Victoria and Albert Museum, The British Library, The British Museum, The National Gallery, National Portrait Gallery et Science Museum) sur simple présentation de votre billet de train Eurostar.

 

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