Échappée en Zélande

Paru dans JV 36 - mis à jour été 2016 | Texte : Marie Delloye

Au nord de Knokke, juste après la frontière néerlandaise, les îles et presqu’îles de Zélande dévoilent des paysages très préservés, des kilomètres de plages et une ambiance paisible qui règne dans les petits ports au charme très traditionnel... Fidèle à la culture néerlandaise, la Zélande se parcourt à vélo. Des kilomètres de sentiers et de promenades numérotées sont à votre disposition et pour ne rien rater de ce que la province a à offrir de plus beau, l’office du Tourisme de Dombourg propose des cartes topographiques et des promenades reliant les sentiers par les fameux « knooppunten » ou sentiers numérotés (site : fietsnet.be). à vous de choisir votre itinéraire et de commencer la visite !

Middelbourg, la dynamique

Située sur l’ancienne île de Walcheren endiguée en 1870, la petite ville de Middelbourg est le chef-lieu de la province de Zélande et son centre le plus dynamique. Fondée au Moyen-âge, Middelbourg était au XVIIe siècle la deuxième ville portuaire du pays, après Amsterdam. En partie entouré par le canal de Walcheren, le centre-ville abrite une très jolie place sur laquelle trône un hôtel de ville datant de la deuxième moitié du XVe siècle, magnifique exemple de style gothique flamboyant, et dont les volets bordeaux témoignent de la présence de Maximilien de Bourgogne au XVIe siècle. Middelbourg ou « Bourg du milieu » a souffert, comme la plupart des villes et ports zélandais, des bombardements allemands lors de la Deuxième Guerre mondiale, et fut restaurée ensuite à l’image des bâtiments d’origine.

Bordée de cafés et de restaurants aux grandes terrasses, la place du Marché jouxte celle de l’abbaye de Middelbourg fondée au XIIe siècle par les chanoines réguliers de Vermezeele près de Ypres. Elargie par la suite, elle côtoie deux églises de style gothique, la Koorkerk (église du cœur) et la Nieuwe Kerk (nouvelle église) datant du XVIe siècle. Impressionnante par sa hauteur et ses dorures, la tour abbatiale « Lange Jan » (Jean le long) est haute de 90,5 mètres et est surmontée de la couronne de Guillaume II (XIIIe siècle).

Ne soyez pas surpris lorsque vous entendrez le carillon, il a l’habitude de sonner des airs connus, comme West Side Story entre autres ! Lorsque vous vous trouvez dans la cour de l’abbaye, n’hésitez pas à pousser une des portes, elle vous mènera dans une galerie de voûtes qui encadrent un cloître charmant et d’époque. Surmontant une des portes de l’abbaye, la devise de la Zélande : « Je lutte et j’émerge », fait référence aux incessants caprices de la mer et à son importance dans l’émergence des ports zélandais. Aujourd’hui divisée en plusieurs bâtiments administratifs, l’abbaye abrite également le musée de la Zélande, dont les collections permanentes présentent, entre autres, les tapisseries traditionnelles, la collection historique de la Société royale des sciences de Zélande et la collection d’Art contemporain de la province.

Un peu plus loin, les ruelles des quartiers résidentiels affichent des façades blanches et portes vernies surmontées des noms et illustrations de chaque maison. Ici, les pignons dentelés semblent trancher le ciel changeant de la région. Paisibles et traditionnelles, ces rues calmes contournent des jardins proprets au charme indéniable et l’on se croirait presque retourné quelques siècles en arrière... Le long du canal endigué, les maisons deviennent plus cossues, et quelques façades patriciennes abritent des hôtels aux chambres confortables mais très classiques.

Par exemple, l’Hôtel aan de Dam constitue un arrêt de choix avec sa décoration traditionnelle et ses chambres très spacieuses. Pour ceux qui apprécient plus d’intimité et un cadre moderne, le restaurant De Gouden Bock propose un Bed&Bubbels, un petit studio avec salon de style vintage et kitchenette, et dans les toits, une adorable chambre au charme romantique.

Les restaurants sont légion dans ce coin touristique et il y en a pour tous les goûts. Arrêtez-vous au Vriendschap pour un déjeuner sur la terrasse avec vue sur l’Hôtel de Ville. Réputé pour ses poissons, le Gouden Bock est un arrêt idéal pour le dîner. Pour le petit-déjeuner, déjeuner ou goûter, notre coup de cœur va au Honey Pie, un salon de thé bohème et délicieux !

Veere, la magnifique

Fondé au XIIe siècle sous le nom de Kampvere, ce petit port domine le Lac de Veere, ancien bras de mer dont le barrage a été décidé par le gouvernement suite à une inondation importante en 1953. Très prospère au XVIe siècle, la ville de Veere tenait le monopole du commerce de la laine venant d’Ecosse, période de faste dont témoignent les blasons écossais, le musée de l’Ecosse et une citerne ancienne qui longe l’église immense et qui était utilisée pour laver la laine écossaise.

Minuscule, le port jouxte une place sur laquelle se situe l’Hôtel de Ville et quelques restaurants et salons de thé dont le fameux Suster Anna qui produit la meilleure « appeltaart » de la région, à goûter absolument ! Lors des beaux jours, ce petit port aux ruelles bordant la mer de tous côtés permet aux nombreux touristes de profiter d’un tour en bateau sur le Lac de Veere pour admirer le paysage composé de moulins à blé et de moutons !

Datant des années 1500, l’auberge De Campveerse Toren représente le lieu idéal pour poser ses valises et profiter des attraits du coin. Ancienne fortification construite sur les abords du port, cette auberge tenue depuis 65 ans par la même famille propose des chambres décorées à l’ancienne, mais confortables, certaines bénéficiant d’une vue imprenable sur le lac et les bateaux de plaisance. Si le bâtiment principal abrite, en plus de quelques chambres, les salles de restaurant et de petit-déjeuner, aux poutres apparentes et avec vue magnifique, les maisons mitoyennes dévoilent des suites et chambres toutes différentes mais chacune possédant un charme propre, respectueux des origines des lieux. En tout, ce sont 12 chambres et 2 appartements-suites romantiques qui vous offriront le confort nécessaire pour profiter de la région en toute quiétude.

Dombourg, ses plages et ses dunes

A 20 minutes en voiture de Veere, Dombourg est connu des habitués pour son esprit de station balnéaire mondaine et réputée depuis que Mondrian y a esquissé quelques toiles mémorables. Un brin plus grand et plus touristique que Veere, Dombourg ne séduit pas par son village bordé de gros cafés, de boutiques locales et de banques, mais plutôt par ses plages surmontées de dunes dont aucun immeuble disgracieux ne vient gâcher la vue. Comme son nom l’indique, ce « bourg des dunes » date du IXe siècle mais connaît un succès important à partir du XIXe siècle comme station balnéaire huppée atti- rant les nobles vacanciers qui venaient profiter du grand air et des infrastructures de luxe, tout en y invitant quelques artistes renommés comme Mondrian et Toorop.

Aujourd’hui, les habitués et touristes peuvent louer des cabines de plage, dont certaines permettent de dormir à l’intérieur... Une fois arrivés sur les hauteurs des dunes, vous pourrez admirer les quelques pavillons d’époque, seuls rescapés des bombardements de la Deuxième Guerre mondiale. Les sportifs éliront leur « spot » préféré pour des sessions de kitesurf et de voile, les gourmands s’assiront sur la terrasse du Pavillon de Bain, un des meilleurs restaurants de la région. Au cœur du village, sur un angle de rue, l’hôtel Bommeljé propose des chambres très bien amménagées et modernes avec une déco plutôt design, très rare dans le coin ! Le restaurant propose une cuisine fusion mêlant des plats locaux avec les influences asiatiques, ou américaines... Si vous n’appréciez que très peu la foule de la rue principale, nous vous conseillons de vous installer dans le café Domburgsche Bier and Melk Salon, qui privilégie les produits bio et locaux dans une ambiance très sympa. Goûtez les « boterbabbelaars » et « zeeuwse bolus », des caramels au beurre et brioches typiques du pays !

Se rendre en Zélande

A 1h30 de Bruxelles, prendre l’autouroute E19 vers Anvers puis suivre Breda et Bergen-op-Zoom avant de suivre Vlissingen. Si vous arrivez de Lille ou de Knokke, prenez plutôt la E17 vers Gand puis direction Zelzate et prendre le tunnel sous la mer à partir de Terneuzen (5 € - 10 minutes de traversée).

Adresses à Middelbourg

Hotel Aan de Dam Onze chambres traditionnelles dans un hôtel à l’architecture patricienne. De 110 € à 179 € pour deux personnes. 31 Dam, 4331 Middelburg, tél : +31 (0)118 643 773, site : hotelaandedam.nl.

De Vriendschap Un café-restaurant trendy et qui bénéficie d’une jolie terrasse sur la place. Coup de cœur pour les salades fraîches. 75 Markt, 4331 Middelburg, tél : +31 (0)118 612 257, site : vriendschapcr.nl.

Musée de Zélande Une exploration intéressante de l’histoire de la Zélande. Le musée est installé dans l’ancienne abbaye de Middelbourg.3-4 Abdij, 4331 Middelburg, tél : +31 (0)118 653 000, site : zeeuwsmuseum.nl.

De Gouden Bock Un restaurant réputé pour ses fruits de mer. Environ 40-50 €. 17 Damplein, 4331 Middelburg, tél : +31 (0)118 617 484, site : degoudenbock.nl.

Bed & Bubbles Un studio charmant pour deux au bord du canal, de 119 à 149 €. à côté du Gouden Block. 17 Damplein, 4331 Middelburg, tél : +31 (0)118 617 484, site : degoudenbock.nl.

Delta Cycle Pour louer des vélos. La boutique se situe dans une rue qui donne sur la place du Marché. 8 Zusterplein, 4331 Middelburg, tél : +31 (0)118 63 92 45.

De Drukkerij et Tourist Shop à la fois une librairie et un restaurant. 51 Markt, tél : +31 (0)118 88 68 86, site : de-drvkkery.nl.

Honey Pie Dans ce salon de thé décoré à la mode du vintage et très chaleureux, l’on sirote son thé avec des gâteaux savoureux, ou des bagels selon vos envies. 50 Achter de Houttuinen, 4331 Middelburg, tél : +31 (0)118-637475, site : honeypie.eu.

Adresses à Veere

De Campveerse Toren 14 chambres avec vue imprenable et déco à l’ancienne et romantique. De 150 € à 300 €. 2 Kaai, 4351 Veere, tél : +31 (0)118 501 291, site : campveersetoren.nl.

Bliek - Une boulangerie spécialiste du Bolus zéélandais et un café avec petite restauration. 26 Markt, 4351 Veere, Pays-Bas, tél : +31 (0)118 641 155, site : bliekmeesterbakkers.nl.

Suster Anna La meilleure « appeltaart » du coin ! 8 Markt, Veere, tél : +31 (0)118 501 557, site : susteranna.nl.

D’Ouwe Werf Idéal pour prendre son goûter au bord de l’eau sur le port ! 2 Bastion, 4351 Veere, tél : +31 (0)118 502 105, site : ouwewerf.nl.

T’Waepen van Veere Un restaurant gastronomique et un hôtel de 15 chambres (80-195 €/nuit) sur la place, à côté de l’hôtel de ville. 23-27 Markt, Veere, tél : +31 (0)118 50 12 31, site : waepen.nl.

In den Struyskelder Un restaurant dans lequel on entre par la cave. 25 Kaai, Veere, tél : +31 (0)118 501 392, site : struyskelder.nl. Env. 40 €.

Hoogaars - Pour faire un tour en bateau traditionnel. Site : hoogaars.nl.

GC Burg Golf Middelburg Un 9 trous à 5 min en voiture de Middelbourg. 1 Paukenweg, 4337 WH, tél : +31 (0)900 28744653.

Adresses à Dombourg

Office du Tourisme Schuitvlotstraat 32 4357 EB Domburg, tél : + 31 (0)118 58 34 84, site : vvvzeeland.nl/nl/eilanden/ walcheren/domburg.

Hôtel Bommeljé De 69 € hors saison à 140 €, haute saison, pour une chambre par nuit. 24 Herenstraat, 4357 Domburg, tél : +31 (0)118 58 16 84, site : bommelje.nl.

Domburgsche Golf Club Un 9 trous au bord de l’eau. 26 Schelpweg, 4357 BP Domburg, tél : +31 (0)118 586106. à 5 min en vélo du centre de Dombourg.

Het Badpaviljoen Un restaurant gastronomique qui surplombe la plage de Dombourg. Compter entre 40 et 50 €. 21 Badhuisweg, 4357 Domburg, tél : +31 (0)118 58 24 05, site : hetbadpaviljoen.nl.

Domburgsche Bier en Melk Salon épicerie bio et resto pour déjeuner et goûter.  11 Weststraat, 4357 BL Domburg, tél : +31 (0)118 853810, site : bierenmelksalon.nl.

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