Wavre

Paru dans JV29, février 2012 | Texte : Cécile de Forton

Wavre, vous connaissez ? Tout d’abord, sachez qu’il faut prononcer « ouavre » (et non « vavre »). Située à deux pas de la très estudiantine Louvain-la-Neuve, cette petite ville est plutôt méconnue, mais ceux qui y vivent l’adorent.

 

Située à quelque vingt minutes en voiture de Bruxelles, Wavre est la capitale du Brabantwallon.

 

Wavre, une ville ancienne

 

Cité la plus ancienne de la région, elle s’étend sur 4.000 hectares et abrite 30.000 habitants. La ville regorge d’ailleurs de vestiges de la préhistoire et de la période romaine.

C’est surtout à l’époque du Moyen âge qu’elle prend son essor. En 1222, une date clé dans l’histoire de la ville, Wavre acquiert des seigneurs Jean et Alice la charte des libertés et franchises. De la fin du Moyen âge à la Révolution française, une alternance de progrès et régressions nourrit la ville. Passages de troupes, troubles religieux, incendies et épidémies ravagent la population.

Cependant, au XVIIIe siècle, Wavre affiche une force économique florissante grâce à ses commerces. S’ensuit la tutelle française (1794), le Concordat (1801) et la période hollandaise (1815-1830) jusqu’à l’indépendance où des volontaires wavriens rejoignent les insurgés bruxellois.

Progrès et prospérité marquent les années qui séparent indépendance du pays et Première Guerre mondiale.


Les deux guerres touchent durement la ville mais le temps de la reconstruction redonnera à Wavre son dynamisme.

 

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