L’Ommegang

Paru dans JV13, Juin-juillet-août 2009 | Texte : Stéphanie Riis-Madsen, Photos : Nicolas Tosi

L’histoire de l'Ommegang se construit en deux temps.

 

Episode 1 : le périple de Béatrice

En 1348, la Vierge apparaît plusieurs fois à une certaine Béatrice Soetkens, lui intimant l’ordre de s’emparer d’une statue à son effigie dans une église d’Anvers. La madone lui demande ensuite de ramener l’objet à Bruxelles en remerciement d’avoir élevé une chapelle en son honneur au Sablon. Béatrice s’exécute, part en barque jusqu’à Anvers, s’empare de la statuette sous les yeux d’un sacristain pétrifié sur place et revient contre vents et courants aux Sablons. Miracle ! On décide dès lors de commémorer l’événement par le biais d’une procession religieuse organisée autour de la chapelle du Sablon : ça y est, l’ « Ommegang » (qui signifie en vieux flamand « tourner autour ») est né !

 

Episode 2 : Charles Quint en visite

L'Ommegang comme commémoration magnifiée par la présence du monarque sur l’empire duquel « le soleil ne se couche jamais ».

En 1549 en effet, Charles Quint visite le centre de son empire immense, pour présenter son fils et successeur, le futur roi Philippe II. En son honneur, un Ommegang fastueux réunit tous les notables de la ville : c’est cet épisode que l’on rejoue inlassablement, tous les ans, depuis 1930.

 

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Quelques expressions belges et leur explication :

  • « Asexué »

    Tout comme l’escargot, les représentants du Plat pays se doivent d’être asexués ... linguistiquement s'entend !

  • « m2 pas Carrez »

    Attention : il n’y a pas de loi Carrez en Belgique, c’est donc toujours moins ! Il arrive même que l’épaisseur des murs soit comprise dans la surface !

  • « Manger »

    Déjeuner, dîner, souper ... c'est bien manger non?